Toques et clochers, wine festival

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Celebrate the region’s finest chardonnays at this massive street party!
The 22nd Toques & Clochers wine festival, sponsored by wine producers Sieur d’Arques, will be held in Limoux’s Paradou quarter, south of Carcassonne, over the weekend of the 16th and 17th April 2011.

The festival, celebrating and promoting the chardonnay wines of the region, is an important date each year for local wine producers and international wine buyers. They attend an auction of Sieur d’Arques’ very best barrels filled with Toques & Clochers AOC Limoux wines: 82 barrels of wine are auctioned, representing the 41 villages of the Limoux Appellation Area. A toque is a chef’s hat and refers to the Michelin starred chef (a different one each year) who presides over the gastronomic feast provided at a gala diner for 1000 invited guests from the wine industry. Meanwhile the clochers refers to a church’s bell tower: each year the proceeds from the auction goes towards the renovation one of the 41 church towers of the Limoux area and so doing, protects the local landmarks.

Après avoir réussi le fabuleux challenge qu’était la plantation de nouveaux cépages sur le terroir de Limoux au début des années 60, les Vignerons du Sieur d’Arques se sont lancés un deuxième défi à la fin des années 80 : l’organisation d’une vente aux enchères de leurs meilleurs vins.

Rendez-vous désormais incontournable qui attire plus d’un millier d’acheteurs venus du monde entier, la manifestation « Toques & Clochers » met en vente aux enchères les barriques les plus prometteuses au profit notamment de la réfection des clochers des villages de l’appellation. Une manifestation en présence des grands Chefs de la gastronomie française plus communément appelés « Les Toques ».